CAUSES

Els factors genètics

EM no es pensa que és una malaltia hereditària. No obstant això, el risc de contraure l’EM és més gran en els familiars d’una persona amb la malaltia que en la població en general, especialment en el cas de germans, pares i fills. No obstant això, només hi ha al voltant d’un dos per cent probabilitat que un nen desenvolupi EM quan es veu afectat un dels pares. És important tenir en compte que els bessons idèntics, que tenen el mateix material genètic, no sempre tots dos tenen EM. Hi ha al voltant d’un 20-30% de probabilitat de desenvolupar EM algú si el seu bessó idèntic es veu afectada. Per aquesta raó, els investigadors estan d’acord en què l’EM no és simplement una malaltia genètica. Els gens específics s’han relacionat amb l’EM. La majoria són gens que influeixen en els components específics del sistema immune. Aquests són també els gens que semblen contribuir significativament més que altres a la susceptibilitat de la malaltia. La recerca de gens d’EM és important perquè el seu descobriment proporcionarà informació vital sobre la qual els mecanismes biològics influeixen en la malaltia. Això conduirà a una millor comprensió de les causes de l’EM i per al desenvolupament de nous enfocaments per al tractament i la prevenció.

Els factors ambientals

Diversos factors ambientals – infeccioses i no infeccioses – s’han proposat com a factors de risc per a l’EM. L’EM és més comuna en persones que viuen més lluny de l’equador. La raó d’això no està clara, però es va reduir l’exposició solar s’ha relacionat amb un major risc de EM i ha evidència creixent que la manca de vitamina D està vinculada amb l’augment de prevalença en una gamma de condicions incloent EM. A mesura que la major part de la nostra vitamina D a través de l’exposició a la llum solar, l’escassa exposició solar i D insuficiència de vitamina posterior s’ha proposat com una explicació d’aquest efecte. Aquest efecte també pot explicar la recent observació que hi ha un excés de risc de EM a les persones nascudes a l’abril i maig, i una reducció del risc en els nascuts a l’octubre i novembre. S’han proposat molts microbis (en particular el virus d’Epstein Barr) com a desencadenants potencials per a l’EM, però cap ha estat provada. Edat en l’exposició a la infecció sembla jugar un paper important, i s’ha demostrat que es mou a una edat més primerenca d’un lloc al món a un altre altera el risc subsegüent EM d’una persona. Fumar és un altre factor ambiental que sembla estar fortament associada amb l’esclerosi múltiple.

Associació de Familiars i Afectats d'Esclerosi Múltiple i Discapacitats Físics de la Catalunya Central